What is an encaustic painting

June 3, 2016

[Portuguese translation down bellow] 

 

Welcome!

I hope you enjoyed the site galleries.

 

 

 

       Very often in a conversation about my art, the mentioning of the word encaustic is not immediately understood. Questions such “What is it?”, “Is this a new technique?”, are very common. Even among artists this word sometimes can sound  a bit foreigner. So, for those that do not already know and are interested in learning a little about the subject, here is encaustic in a nut shell.
       The word encaustic derives from the Greek and simply means hot. An encaustic painting uses mainly beeswax as the medium and heat to melt and manipulate it. Some of the first examples of hot wax painting can be seen on the well preserved portraits of ancient Romans, used as funeral masks on wooden sarcophagus in the Greek-Roman period in Egypt, from 100 BC to 200 AD. The hot wax process was also used in Byzantine icons as an extension of the Greek portrait painting.Traces of colored wax have also been found in sculptures of the ancient world. 

        By the 7th century AD the process went out of favor and the knowledge of it was pretty much lost. In the following centuries  preference was given to other painting techniques of easier manipulation such tempera, fresco, oils, and now the modern acrylic. The 18th and 19th centuries saw a brief revival of the technique but mostly guided towards mural painting.

          In 1954 the American painter Jasper Johns started to experiment with wax and the result was a creation of excellent encaustic paintings. Since then, encaustic has been practiced by many contemporary artists and now a days is becoming more and more popular. 

 

 

 

 

 

Of course the modern encaustic technique is a mere 

interpretation of the original one. Instead of fire and coals, electricity became the source of heat, but the basic principals I am sure still remain the same.The flexibility of the medium allows the contemporary painter to explore the process in many different ways and styles resulting in the creation of beautiful pieces of art.
           Encaustic is like alchemy, it is the only painting technique that uses heat to transform a mixture of substances into paint.The medium most basic formula contains beeswax and damar resin, but other natural elements such carnauba wax and linseed oil can be also added to it. After pigment is incorporated into the mixture, the molten medium can be brushed into rigid surfaces. Other tools besides brushes are also part of the painter’s arsenal. There are other painting techniques that use cold wax as part of a medium but are not considered to be true encaustic.                  

           Of all the painting techniques I have explored in the past, I found encaustic to be the most complete, the most interesting, and the most challenging.

Sejam bem-vindos!

 

Espero que vocês tenham gostado das galerias do site.

 

Muitas vezes a menção da palavra encáustico é seguida de perguntas tais como: “O que é encáustico? É' uma técnica nova?” Mesmo entre artistas, essa palavra tende a soar um tanto estranha. Então para os que ainda não conhecem esta técnica e estiverem interessados em aprender um pouco sobre o assunto, aqui vai uma explicação bem sucinta.

 

A palavra encáustico é derivada do grego e simplesmente significa “quente”. Em uma pintura encáustica

usa-se primeiramente a cera de abelha como veiculo e o calor para manipulá- la.

 

Os primeiros exemplos de pinturas com cera quente podem ser encontrados nos retratos tão bem preservados dos antigos romanos, usados como máscaras funerárias em sarcófagos de madeira do período greco-romano no Egito, 100 aC – 200 dC. O processo de cera quente também foi usado em ícones bizantinos como uma extensão da pintura retratista grega. Traços de cera colorida também foram encontrados em esculturas da antiguidade.

 

Por volta do século VII dC a técnica foi desaparecendo e esse conhecimento se perdeu. Nos séculos subsequentes, a preferência foi dada a outras técnicas de pinturas de manipulação mais fácil como têmpera, fresco, óleos, e mais recentemente, acrílicos. Durante os séculos XVIII e XIX houve uma rápida resurgência da técnica porém mais voltada para a pintura muralista.

 

Em 1954 o pintor americano Jasper Johns começou a trabalhar com cera quente e o resultado foi a criação de excelente pinturas encáusticas. Desde então essa técnica tem sido praticada por muitos artistas contemporâneos, e hoje está se tornando cada vez mais popular.

 

É claro que a técnica da pintura encáustica moderna é uma mera interpretação da técnica original. Em vez de fogo e carvão, a eletricidade se tornou a fonte de calor, mas os princípios básicos, tenho certeza, ainda são os mesmos. A flexibilidade do meio permite ao pintor contemporâneo explorar o processo de maneiras e estilos muito variados, resultando na criação de trabalhos artísticos muito bonitos.

 

Encáustico é como alquimia. É a única técnica de pintura na qual o calor é usado para transformar uma mistura de substâncias em tinta. A fórmula mais basica contem cera de abelha e resina damar, mas outros elementos naturais como cera de carnaúba e óleo de linhaça podem ser também adicionados à preparação. 'A matéria derretida é incorporado o pigmento e o meio então poderá ser aplicado em superficias rígidas. Outras ferramentas além de pincéis fazem também parte do arsenal do pintor. Técnicas que usam cera fria como veículo existem, mas não são consideradas como encáustico.

 

De todas as técnicas de pintura que eu já experimentei, a pintura encáustica é a mais completa, a mais interessante e a mais desafiadora.

 

 

 

 

 

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    © Carmine Acconcia 2016

         Encaustic Paintings